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L'écrivain automate androïde de Friedrich Von Knauss

Dans leur livre "Les automates des Jaquet-Droz" Alfred Chapuis et Edmond Droz nous apprennent que : "Parmi les automates écrivains, seul celui de Friedrich von Knauss (qui existe encore au "Gewerbe Museum" de Vienne) est antérieur de quelques 14 ans à celui réalisé par Pierre Jaquet - Droz (cf la partie Les trois androïdes des Jaquet-Droz). Fort remarquable, l'écrivain de Von Knauss est capable d'écrire un long texte. Remarquons toutefois que son mécanisme ne se trouve point dans le corps du personnage, mais dans une sphère assez volumineuse, ce qui supprimait plusieurs des difficultés que dut surmonter Pierre Jaquet-Droz".

Ecrivain automate androïde de Von Knauss
L'écrivain de Friedrich Von Knauss

Dans "le monde des automates" ces mêmes auteurs soulignent que Von Knauss construisit quatre automates écrivains et que la "dernière oeuvre était, cette fois, un véritable écrivain".

"Né en 1724 à Stuttgart, Von Knauss apprit la pratique de la mécanique. Son habileté lui valut d'être nommé bientôt "Machiniste de la Cour". Après divers voyages en France, en Hollande et en Belgique, Von Knauss entra à Bruxelles au service du Prince Charles de Lorraine dont la collection de pièces d'horlogerie était une des plus précieuses qui existât. Il fut attaché en 1756 au Prince-électeur Clément Auguste de Cologne qu'il quitta l'année suivante pour aller, en qualité de mécanicien de la cour, chez l'Empereur François 1er d'Allemagne."

Automate androïde de Friedrich Von Knauss
L'écrivain sous son aspect complet

Ils ajoutent que "Lors de sa présentation devant François 1er, le 4 octobre 1760, l'écrivain de Von Knauss émerveilla l'empereur et la cour entière, en traçant sous ses yeux l'adresse suivante, en français :

"Monsieur, faites-moi la grâce de m'écouter à ce que je vous écris par celle-ci. Le monde a cru, que je ne serais jamais perfectionné par mon créateur, même on le persécuta tant, qu'il fut possible : mais maintenant il m'a mis dans un tel état, que j'écris toutes les langues, malgré tous ses envieux, et je suis en vérité, Monsieur, le plus fidèle secrétaire"

"Le chef-d'oeuvre de Von Knauss se compose d'un globe soutenu par deux aigles de bronze doré reposant sur un socle de bois de 3 pieds de haut. Le globe de 3 pieds de diamètre, à six secteurs ouvrants, renferme le mécanisme; à l'origine, il était doré et les cercles méridiens étaient indiqués par des filets d'argent. Au dessus de la sphère, sur une plate-forme imitant un nuage, est assise à droite une déesse qu'inspire un petit génie; au centre, est dressée une tablette verticale qui supporte la feuille de papier sur laquelle l'automate, de son bras un peu long, trace les caractères que l'on a "notés" au préalable sur un cylindre. A chaque fin de ligne, la déesse lève sa main et la feuille se déplace, permettant ainsi de recommencer une ligne nouvelle. La feuille entière est couverte en un quart d'heure."

"Après avoir tracé quelques caractères, l'écrivain trempe automatiquement sa plume dans l'encrier qui se trouve devant lui. Un mécanisme spécial situé derrière, déplace la tablette vers la gauche après chaque lettre; lorsqu'une ligne est achevée, la tablette est poussée à la fois dans le sens horizontal et vertical. Si le cylindre est retiré du mécanisme, on peut actionner à la main le registre à leviers, "dictant" ainsi à l'écrivain ce qu'on désire lui faire écrire". Von Knauss fut aussi, sans doute, l'auteur d'un joueur de flageolet et de quatre machines parlantes dont il n'existe plus aucune trace.



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